Menu Close

Category: Noticia

Núcleo Milenio lanza juego de mesa para aprender sobre ciencia y sustentabilidad

El juego explica a las nuevas generaciones cómo la química permite aprovechar los desechos de la biomasa para generar productos químicos y combustibles.

En un año complejo para dar continuidad a los procesos de enseñanza y aprendizaje sobre todo para quienes no tienen conexión a Internet, el Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC) lanzó “Química Sustentable ¡Salvemos el planeta!”, un novedoso juego de mesa educativo creado para apoyar a los profesores de ciencia en el aprendizaje activo de sus estudiantes acerca de las soluciones que ofrece la química para generar alternativas sustentables que reemplacen el uso del petróleo, la mayor fuente de emisiones de CO2, principal gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global.

El juego de mesa para hasta 5 jugadores está dirigido a estudiantes de séptimo a cuarto medio con el objetivo de crear conciencia y fomentar la compresión de la importancia de la química sustentable en la vida cotidiana y de los desechos de biomasa como fuente renovable y neutral en CO2 que sirve para generar productos químicos y combustibles.

Esperamos que el juego pueda ser utilizado como una herramienta complementaria en el proceso de enseñanza-aprendizaje en el aula, ya que para su diseño hemos considerado los contenidos del curriculum nacional, incluida la Química para la sustentabilidad, que tiene como objetivo general demostrar el impacto de la integración de la Química y otras disciplinas en la promoción de acciones preventivas y de mitigación de problemas de interés ambiental y desarrollo sustentable”, dijo Néstor Escalona, Director del Núcleo Milenio CSC y académico de la UC.

Nicole Ehrenfeld, Directora Ejecutiva de la Iniciativa Científica Milenio (ICM) de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo en el Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación de Chile, valoró la creación del juego como una iniciativa que acerca la ciencia de excelencia a otros actores de la sociedad fuera del ambiente académico. “Me parece extremadamente loable el ejercicio que ha hecho el Núcleo Milenio CSC de acercar un tema tan relevante como es la química, en especial la sustentabilidad de los procesos tecnológicos y químicos que nos van a llevar hacia el futuro…los felicito por haber desarrollado un juego que servirá a los profesores y que esperamos que marque una diferencia para los niños y niñas que van a recibirlo”, dijo.

Paulina Assmann, Seremi de Ciencia de la Macrozona Centro Sur, describió la iniciativa como una forma de despertar el interés y curiosidad de los niños y niñas por descubrir la ciencia junto a sus familias, destacando la importancia de “apoyar más iniciativas como estas que nos ayuden a que más niños y niñas se acerquen al mundo de la ciencia, tecnología, conocimiento e innovación para que tanto en el mediano como al largo plazo nuestro país sea un país de racionamiento científico con científicos y científicas al servicio de Chile y su comunidad”.

Alianza con CICAT
El juego fue creado en conjunto con el Centro Interactivo de Ciencias, Artes y Tecnologías (CICAT) de la Universidad de Concepción, quienes desde hace un tiempo han diseñado material educativo para profesores y estudiantes, incluyendo álbumes coleccionables sobre diversas temáticas y juegos de mesa como el El Gran Juego de los Por qué, Eclipsados, Biobío científico y Terrícolas en Acción.

La investigadora de la UC Lorena Barrientos destacó que en la creación del juego se consideró “la alfabetización científica (contenidos, habilidades y actitudes) de la asignatura Ciencias para la Ciudadanía, ya que potencia el trabajo en equipo y contenidos de química sustentable, fomentando una actitud positiva hacia la química a través de soluciones ambientales que la disciplina ofrece”.

A partir de estos conceptos el CICAT propuso el funcionamiento y diseño del juego para hacerlo atractivo a los jóvenes. Juan Carlos Gacitúa, Director del CICAT llamó la atención acerca de las dificultades que han debido enfrentar los profesores y las familias durante la pandemia para continuar con sus procesos de enseñanza-aprendizaje, en particular en localidades con escaso acceso a Internet: “quien no tiene acceso a Internet hoy día sufre una de las graves consecuencias de esta pandemia que es la inequidad en el acceso a la información y la interrupción de los procesos de aprendizaje”, afirmó. Agregó además que “creemos que el juego de mesa es una estupenda herramienta para generar aprendizaje, dicen que no hay aprendizaje sin emoción y sin duda todos cuando jugamos nos emocionamos, queremos ganar, aprender las reglas, compartir en torno a una mesa con nuestros compañeros, amigos, familia y si ese divertirse está aparejado con el aprendizaje de un tema tan fundamental como lo es la química sustentable, se cumplen muchos objetivos a la vez”.

Las primeras 3 mil copias del juego fueron entregadas gratuitamente a colegios de la Región del BioBío y de la comuna de San Joaquín en Santiago, por lo que se espera que impacte a más de 12 mil jóvenes. Otras actividades con las que el Núcleo Milenio CSC busca acercar su investigación a la ciudadanía incluyen próximamente el juego online “Nuestra Misión: Chile Sustentable”.

El Núcleo Milenio CSC está enfocado en el diseño y síntesis de nuevos sistemas catalíticos para la producción de productos químicos estratégicos para Chile a partir de derivados de biomasa. El centro cuenta con el apoyo de la Iniciativa Científica Milenio (ICM) de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo en el Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación de Chile. Está integrado por académicos de la Pontificia Universidad Católica de Chile, Universidad de Concepción, Universidad Autónoma de Chile y Universidad Católica de la Santísima Concepción desde mediados de 2018, y tiene una vigencia de tres años de duración.

Video Presentación del Juego 

Información: Ana María Abraham, periodista del Núcleo Milenio CSC en Santiago.

Investigadora de Núcleo Milenio expuso en Ciclo de Charlas CB-UDEC 2020

La iniciativa organizada por el Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción estuvo orientada al área científica y público en general.

“Generación de bioenergía a partir del manejo forestal sustentable: proyecto FIC Biobío pellet”, fue el nombre de la Conferencia que la Dra. Laura Azócar, investigadora joven de Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (NM CSC), expuso en el Ciclo de Charlas CB-UDEC 2020: Webinar.

En la ocasión, explicó la Dra. Azócar, “di a conocer los avances del proyecto FIC Biobío pellet, explicando el objetivo general de nuestro proyecto y cómo el trabajo multidisciplinario permite abordar temáticas complejas”.

El ciclo de charlas CB-UDEC, indicó la Dra. Azócar, “es una muy buena iniciativa que responde a una necesidad de mantenernos comunicados a pesar de la Pandemia, dando a conocer proyectos de investigación e innovación que se están desarrollando actualmente. Es también, una oportunidad para dar a conocer avances científicos, no sólo a la academia, sino que a la sociedad en general”.

En ese sentido, “expuse este tema, porque el Núcleo Milenio (CSC) busca dar valor agregado a la biomasa y el proyecto FIC va en esta misma línea, desarrollando procesos innovadores para producir pellet en un contexto sustentable”.

Cabe mencionar que a la fecha, la conferencia dictada por la Dra. Azócar tiene un alcance superior a las 200 reproducciones en Facebook. Puede verla en el siguiente link: https://fb.watch/1A8C0Ywt_0/

Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milenio CSC en Concepción.

 

 

Candidato a Magíster de Núcleo Milenio expone en Congreso Iberoamericano de Catálisis

El evento reunió a cientos de investigadores del área de la catálisis de toda Latinoamérica, España y Portugal, quienes transmitieron sus conferencias por Facebook Live.

En el XXVII Congreso Iberoamericano de Catálisis el estudiante de postgrado de Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (NM CSC), Edgardo Leal, expuso el tema: “Conversión de ácido levulínico sobre catalizadores Ru/SrZrO3 y Ru/BaZrO3”.

El tema indicó Leal, “trata sobre la conversión catalítica del ácido levulínico un derivado de la biomasa, sobre catalizadores de rutenio, con características básicas, algo que ha sido muy poco estudiado. Generalmente los catalizadores ácidos son los más empleados para estas reacciones, pero nuestros catalizadores han mostrado resultados muy interesantes y prometedores”.

El proyecto de investigación presentado agregó: “Se encuentra dentro de las líneas de investigación del NM CSC. Haber participado de este Congreso, sin duda ha sido un aporte, tanto por la posibilidad de compartir los resultados con pares y recibir retroalimentación muy enriquecedora, como por ejemplo una instancia que nos permitió mostrar que la investigación llevada a cabo en el área de catálisis heterogénea de la Facultad de Ciencias Químicas de la UdeC está a la vanguardia”.

Además, “este año el Congreso tuvo un gran enfoque en los procesos sustentables, catalizadores para biorrefinerías, producción de compuestos con valor agregado mediante procesos sustentables, producción de hidrógeno verde, por lo que fue muy interesante”, puntualizó.

Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milenio CSC en Concepción.

 

Dra. Gina Pecchi es elegida Presidenta de la Federación Iberoamericana de Sociedades de Catálisis

El nombramiento fue decidido en el XXVII Congreso Iberoamericano de Catálisis realizado entre el 26 y 28 de octubre desde México.

La Directora Alterna del Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC) y académica de la Universidad de Concepción, Dra. Gina Pecchi, fue elegida Presidenta de la Federación Iberoamericana de Sociedades de Catálisis (FISOCAT) en el marco del XXVII Congreso Iberoamericano de Catálisis que reunió a la comunidad científica entre el 26 y 28 de octubre para el intercambio de ideas y experiencias en torno a la investigación relacionada con el área de catálisis.

Al respecto, la Dra. Pecchi dijo: “la FISOCAT reúne a las Sociedades Nacionales de países Iberoamericanos siendo un motor para la colaboración multinacional en una importante área de investigación científica y técnica como lo es la catálisis, es para mi un honor tener la oportunidad de encabezar sus actividades durante los próximos cuatro años”.

La FISOCAT se constituyó formalmente en 1999 luego de un simposio organizado en Cartagena de Indias, Colombia. Uno de sus objetivos es organizar cada dos años el Congreso Iberoamericano de Catálisis, conocido como CICAT.

La Dra. Pecchi es Doctora en Ciencias con mención en Química de la Universidad de Concepción y se ha especializado en el área de Catálisis Heterogénea y Materiales. Se desempeña como profesora titular de la Facultad de Ciencias Químicas de la UdeC desde 1993, donde también es Directora de los Programas de Postgrado de la Facultad de Ciencias Químicas. En su distinguida carrera como investigadora ha sido miembro de múltiples proyectos FONDECYT, Alfa, Comunidad Europea, RESUDEC, CYTED, CNRS-CONICYT a través de los cuáles ha colaborado con científicos de Italia, España, Francia, Escocia, México, Argentina, Perú, Venezuela, Brasil y Chile. Desde mediados del 2018 es Directora Alterna del Núcleo Milenio CSC, un centro multidisciplinario de investigación y formación de jóvenes científicos integrado por investigadores de la Universidad Católica, Universidad de Concepción, Universidad Autónoma de Chile y Universidad Católica de la Santísima Concepción.


XXVII Congreso Iberoamericano de Catálisis

En el reciente XXVII Congreso Iberoamericano de Catálisis organizado en conjunto por la Academia de Catálisis de México A.C. (ACAT) y la FISOCAT, se reunieron científicos y estudiantes de la región con el objetivo de discutir y dar a conocer sus actividades de investigación en el área de la catálisis.

El evento contó con la participación de los siguientes investigadores del Núcleo Milenio CSC:

Diego Aguirre
Presentación: “Conversión de Guayacol sobre Catalizadores de Cobalto@Sílice Mesoporosa”
Resumen: La obtención de catalizadores con alta actividad y selectividad para la mejora de biopetróleo obtenido de residuos lignocelulósicos es un área de estudio relevante en la transición hacia una industria química más sustentable. En el presente estudio, se analizó el comportamiento de una serie de catalizadores basados en cobalto recubiertos por una cáscara de sílice mesoporosa en la conversión de guayacol a 300 °C y 5 MPa de presión de hidrógeno. Se observó que la selectividad de los catalizadores depende del tratamiento con ácido salicílico así como de la ruta de síntesis empleada, con un rendimiento más elevado de fenol en el caso de los materiales tratados, y de ciclohexanol en los materiales sin modificación. Estos resultados son promisorios, ya que abren una vía de desarrollo de catalizadores capaces de generar productos de alto valor agregado para la industria con base en pequeñas modificaciones de las condiciones de síntesis.


Edgardo Leal

Presentación: “Conversión de ácido levulínico sobre catalizadores de Ru/BaZrO3 y Ru/SrZrO3”.
Resumen: La investigación consta de la obtención de productos de mayor valor desde el ácido levulínico, el cual es considerado un subproducto o incluso un desecho de la trata de materias primas ricas en celulosa, a través de catalizadores básicos, los cuales han sido muy poco estudiados en estas reacciones.


Esteban Camu
Poster: “Acetilación De Benzaldehído Catalizada Por Metal Organic Frameworks (UiO-66 y UiO-66F)”.
Resumen: Los Metal Organic Frameworks (MOFs) pueden ser definidas como moléculas híbridas, sintetizadas a partir de iones metálicos y ligandos orgánicos para formar estructuras tridimensionales, que poseen una elevada área específica y alta estabilidad térmica y química. Por otro lado, la acetilación es una de las estrategias más utilizadas para la manufactura de productos químicos de valor agregado, tanto en la industria alimentaria como farmacéutica. En el presente trabajo, la reacción de acetilación de benzaldehído catalizada por los MOFs UiO-66 y UiO-66F, fue llevada a cabo en un reactor del tipo Batch a presión y temperatura ambiente.  Para entender el mecanismo involucrado en la reacción, los resultados experimentales fueron ajustados con los modelos cinéticos de Langmuir-Hinshelwood y Eley-Rideal. Se encontró que el modelo de Eley-Rideal es el que mejor se ajusta a los datos experimentales.


Juan Díaz

Poster: “Síntesis y caracterización de fosfomolibdovanadatos [PVxM12-xO40](3+x)-; x= 1, 2. Estudio del efecto de la temperatura de calcinación en propiedades estructurales y texturales”.


Carla Herrera

Poster: “Conversión Catalítica Selectiva De Furfural Sobre El Catalizador Ni/CNTox En Emulsiones Pickering”.
Resumen: La conversión catalítica de furfural, molécula derivada de la biomasa, representa una de las rutas más importante para la producción de compuestos químicos de mayor valor agregado dentro de los cuales destaca la ciclopentanona. Sin embargo, hoy en día su conversión está limitada por los métodos de procesamiento y a los costos asociados de los procesos de extracción de los productos claves. Como solución a esta problemática se ha propuesto el desarrollo catalítico en un sistema en emulsión. El presente trabajo se estudió el efecto de la razón de solvente orgánico/acuoso en la actividad catalítica y selectividad hacia ciclopentanona, sobre el catalizador Ni/CNTox en la conversión de furfural. Las medidas de actividad catalítica fueron llevadas a cabo en un reactor batch a 200 °C y 2 MPa de presión de H2. La mayor conversión de furfural (35%) y la alta formación de ciclopentanona (25%) fue alcanzada sobre el catalizador Ni/CNTox, cuando se utilizó la misma razón de solvente dodecano/agua, luego de 1 h de reacción. El aumento de la actividad catalítica fue atribuida a la formación de gotas de emulsiones pequeñas y uniformemente dispersas en la fase continua, proporcionando una mayor estabilidad a la emulsión.

Información: Ana María Abraham, periodista del Núcleo Milenio CSC en Santiago.

Estudiante de Postgrado de Núcleo Milenio presenta poster on line en Conference on Catalysis

La plataforma internacional reúne a investigadores que están a la vanguardia en el campo de la química.

En la 8th Edition of Global Conference on Catalysis, Chemical Engineering & Technology, desarrollada desde Paris, participó Juan Díaz, estudiante de postgrado del Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC).

Producto de la pandemia por Covid-19, el Congreso se desarrolló de manera virtual, contando con alrededor de 150 asistentes, entre ellos: académicos, estudiantes, investigadores, investigadores en ingeniería química, industriales y expertos asociados en el campo de la catálisis y la ingeniería química, provenientes de diversas partes del mundo.

En este contexto, el candidato a doctor, Juan Díaz, indicó: “presenté un trabajo en modalidad póster: “Synthesis and characterization of POMs with Keggin-type structure of [PVXMo12-XO40](3+x)-; X= 1, 2: Effect of the calcination temperature on structure and texture properties”, el cual trata de la síntesis y la caracterización de catalizadores polioxometalatos donde se evaluó el efecto de la calcinación y de la sustitución en sus propiedades superficiales y estructurales”.

“Esta investigación, se vincula a Núcleo Milenio, porque mi tesis doctoral está adscrita al él y algunos resultados los realicé en una estadía corta, auspiciada en parte por el Núcleo Milenio”.

Respecto al balance del Congreso, el estudiante del Doctorado en Ciencias mención en Química de la UdeC, expresó: “Califico esta experiencia como  bastante positiva, ya que me sirvió para presentar los resultados obtenidos y también actualizarme respecto a la investigación  que se está realizando en otros grupos e intercambiar ideas con otros investigadores”.

 

Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milenio en Concepción.

 

Investigadora postdoctoral ingresa a Núcleo Milenio CSC

Trabajará en la oxidación parcial catalítica de derivados furánicos sobre catalizadores híbridos de perovskitas/carbón (A1-xA’xBO3/carbón).

 

Expectante y motivada por aportar en la formación de conocimiento, se encuentra la Doctora en Química de la Pontificia Universidad Católica de Chile y ex alumna de la Universidad de Concepción, Carla Herrera Hernández, quien se acaba de sumar como investigadora postdoctoral, al equipo de Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC).

La Dra. Herrera es Químico de profesión, y según indicó, su proyecto postdoctoral consiste en estudiar la oxidación parcial catalítica de derivados furánicos sobre catalizadores híbridos de perovskitas/carbón (A1-xA’xBO3/carbón). “Lo que buscamos en este proyecto es, a partir de moléculas derivadas de la biomasa, obtener productos químicos de mayor valor agregado como ácido succínico, anhídrido maléico, ácido 2,5-furandicarboxílico (FDCA), entre otros, los cuales hoy en día son mayoritariamente obtenidos a partir de compuestos petroquímicos”.

“Mi proyecto postdoctoral tiene vinculación directa con el Núcleo Milenio, ya que apunta hacia la obtención de productos químicos de alto valor agregado, de manera de reemplazar a los que hoy en día son obtenidos a partir de materia prima fósil (petróleo)”, explicó.

En este contexto, “formar parte del núcleo significa para mí una gran oportunidad para poder ser parte de una iniciativa que apunta hacia un desarrollo sustentable mediante procesos catalíticos. Además, al formar parte del NM CSC, podré continuar aportando en la formación de conocimiento en esta área de la ciencia”.

Consultada respecto a sus próximos desafíos, la Dra. Herrera, dijo que postulará al proyecto Fondecyt Postdoctoral a la ANID, bajo el patrocinio de la Dra. Gina Pecchi de la Universidad de Concepción.

 

Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milenio CSC en Concepción.

Postdoctorando de Núcleo Milenio CSC expone en Congreso europeo sobre biomasa

El Congreso, desarrollado en modalidad online reunió a más de 2.000 participantes, estuvo orientado a los investigadores del área de biomasa e incluyó una gran variedad en disciplinas de estudio.

Urban pruning (Liquidámbar styraciflua) solvolysis prior to pyrolysis to favor the alkyl phenol obtaining“, fue el nombre de la conferencia que la investigadora post doctoral de Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (NM CSC), Dra. Fabiola Valdebenito, presentó en el 28th European Biomass Conference & Exhibition.

El proyecto, explicó la Dra. Valdebenito, “es el resultado del trabajo desarrollado junto a los investigadores de NM CSC: Lic. Alexandra Muñoz, Lic. Rodrigo Ramírez, Dra. Laura Azocar y Dra. Gina Pecchi. En este contexto, durante el Congreso EUBCE 2020, presenté parte de nuestra línea de investigación de pirólisis de podas urbanas para generar fenol como molécula bloque, de acuerdo a los resultados que obtuvimos en una primera etapa, donde a partir de las hojas de liquidámbar se obtenía alquil fenol, mientras que en la corteza se obtuvieron compuestos fenólicos diversos. Entonces, a esta corteza de liquidámbar le haremos un pretratamiento, para favorecer la obtención de alquil fenoles, que ha sido probado en lignina“.

Este Congreso, -cuyo tema central fue “El rol de la bioeconomía en la recuperación económica post pandemia“- es un indicador relevante para el NM CSC, porque es el congreso de biomasa más importante del mundo. En instancias como ésta, es en donde los investigadores del área de biomasa pueden intercambiar sus experiencias y sobre todo conocer y aprender aspectos nuevos, ya que se tiene la posibilidad de ver el avance de todas las tecnologías, procesos y productos relacionadas con el manejo y tratamientos de la biomasa para producir productos de alto valor, principalmente biocombustibles y químicos”

En este contexto la Dra. Valdebenito agradeció al NM CSC, “que nos permitió dar a conocer nuestro trabajo a la comunidad científica internacional, como continuar activos y actualizados respecto a los avances en tecnologías y procesos para el aprovechamiento de la biomasa y desarrollo de productos de alto valor”.

Haber participado “haber asistido a este Congreso de biomasa de categoría mundial, fue una muy buena experiencia, considerando incluso estos tiempos de pandemia. En resumen, fue una instancia de aprendizaje muy necesaria para seguir manteniéndonos activos y motivados en nuestros proyectos”, destacó.

Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milenio CSC en Concepción.

Investigadores del Núcleo Milenio CSC integrarán consorcio seleccionado por el programa Horizonte 2020 de la UE

El proyecto BIOALL involucra el intercambio entre 9 instituciones asociadas en 7 países pertenecientes a universidades, centros de investigación y empresas.

El proyecto BIOALL integrado por el Director del Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC) y académico de la UC, Néstor Escalona, así como los investigadores Lorena Barrientos y Eduardo Schott, figura entre los 74 nuevos consorcios seleccionados por la Comisión Europea en el marco del llamado a concurso 2020 Research and Innovation Staff Exchange (RISE) que forma parte de las Acciones Marie Sklodowska Curie (MSCA).

Néstor Escalona, explicó que el objetivo del proyecto es la valorización de los derivados de la biomasa y el CO2 a productos químicos de mayor valor agregado, a través del “diseño de catalizadores, ensayos catalíticos a escala laboratorio y en planta piloto, caracterización de catalizadores y análisis de ciclo de vida. La valorización de los derivados de la biomasa requiere el uso de hidrógeno que no se encuentra en la naturaleza y el 95% todavía se obtiene de combustibles fósiles. Para impulsar el uso de la biomasa como alternativa al reemplazo del petróleo, este consorcio propone utilizar un subproducto de la biomasa, es decir, ácido fórmico (H-COOH), directamente como fuente de hidrógeno para los procesos de hidrogenación catalítica”.

Junto a los investigadores de la Universidad Católica, forman parte de la propuesta un grupo interdisciplinario de científicos e innovadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas-CSIC (España), Leibniz-Institut für Katalyse-LIKAT (Alemania), University of Surrey (Reino Unido), GreenDelta GMBH (Alemania), Elveflow (Francia), Recupac (Chile), Instituto Tecnológico Metropolitano (Colombia) y Beijing Forestry University (China).

Horizonte 2020 es el Programa Marco de Investigación e Innovación de la UE que a través de las Acciones Marie Sklodowska Curie promueve la colaboración internacional intersectorial y transfronteriza en I+D+I mediante intercambios de personal investigador e innovador entre entidades públicas y privadas. La finalidad es poder afrontar mejor los retos mundiales globales por medio del intercambio de conocimiento e ideas que acerquen la investigación básica al mercado.

Información: Ana María Abraham, periodista del Núcleo Milenio CSC en Santiago.

 

Investigadora de Núcleo Milenio CSC adjudica Fondef

El proyecto buscará generar un proceso que permita producir biopropano en base a aceites residuales, así como probar sus propiedades como combustible.

Un Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico, Fondef, para el proyecto “Producción de biopropano de segunda generación a través de un proceso integrado  biotecnológico/termoquímico“, se adjudicó la investigadora joven del Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (NM CSC) y profesora Asistente del Departamento de Química Ambiental de la Facultad de Ciencias de la Universidad Católica de la Santísima Concepción, Dra. Laura Azócar.

De acuerdo a lo explicado por la investigadora, “el interés en desarrollar esta línea de trabajo nace debido a la necesidad de diversificar la matriz energética nacional con nuevos combustibles que no contribuyan al aumento de las emisiones de carbono y apoyar con combustibles de bajo costo que sirvan para calefacción. Inquietud que debe ser abordada por la investigación, debido a las restricciones en el uso de leña para calefacción domiciliaria. Si bien, existe el pellet para combustión, es necesario generar nuevos biocombustibles que permitan alternativas de calefacción limpia a la sociedad en general”.

El gas natural, indicó la Dra. Azócar, “ha sido ampliamente difundido, sin embargo, tiene origen fósil por lo que, a pesar de generar menores emisiones que otros combustibles, contribuye de igual manera al calentamiento global. Además, el gas natural requiere presiones muy elevadas para ser licuado y transportado a Chile, lo cual eleva su precio. Por el contrario, el propano (gas licuado) requiere menores presiones para su licuefacción, por lo que es más económico, aunque también es de origen fósil”.

En este contexto, BIOPROPANO nace como una solución. “Este gas similar al gas licuado, puede ser producido de fuentes renovables y tendría las mismas ventajas del gas licuado de un bajo costo y fácil transporte. En función de lo anterior, el proyecto buscará generar un proceso que permita producir BIOPROPANO en base a aceites residuales, así como probar sus propiedades como combustible. Es importante destacar que el proyecto es apoyado por las empresas GASCO y Rendering SA, siendo esta última la mayor empresa nacional de recolección de aceites residuales”.

Respecto a cómo este proyecto se vincula al trabajo desarrollado por NM CSC, la Dra. Azócar explicó que “el BIOPROPANO es un biocombustible que busca reemplazar el gas licuado, el cual tiene origen fósil, y el proyecto propuesto buscar generar BIOPROPANO a través de procesos sostenibles que maximicen el uso de los biorecursos. Lo anterior está estrechamente relacionado con los objetivos del Núcleo Milenio que buscan desarrollar procesos sostenibles para la producción de productos estratégicos para Chile a partir de biorecursos.  En ese sentido, el proyecto abre nuevas líneas de investigación en el Núcleo Milenio y permite potenciar su vinculación con el medio externo”.

Respecto a adjudicar el Fondef, la Profesora Azócar expresó: “Más que un reconocimiento considero la adjudicación del Fondef como una importante responsabilidad que adquiero con mucho entusiasmo e interés para intentar ser un aporte a una de las tantas necesidades sociales y ambientales. Es importante también mencionar que esto no es un trabajo individual, están también involucradas colegas de la UCSC (Dra. Carolina Aguirre y la Investigadora Postdoc Dra. Fabiola Valdebenito), además, he contado con el apoyo de la Dirección de Innovación de la UCSC y de las empresas asociadas”, concluyó.

 Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milenio CSC en Concepción.

Investigación del Núcleo Milenio CSC obtiene importantes resultados para la conversión de furfural y mejoramiento del bio-oil

El furfural es una de las moléculas plataforma derivada de la biomasa residual más prometedoras como materia prima alternativa para la fabricación de combustibles y productos químicos.

Uno de los mayores desafíos científicos para el aprovechamiento de la biomasa residual como materia prima para la producción sustentable de combustibles y productos químicos de mayor valor podría estar más cerca de hallar una solución gracias a los resultados obtenidos en la investigación de Carla Herrera como parte de su tesis del Doctorado en Química de la UC.

A pesar de que los derivados de la biomasa han atraído creciente atención como alternativa sustentable al petróleo, científicos de todo el mundo aún enfrentan importantes desafíos para su transformación debido a sus propiedades químicas y fisícoquímicas, en particular la dificultad para separar los productos claves en un medio de reacción.

La investigación de Carla Herrera es el primer trabajo científico que utiliza el concepto de sistemas en emulsión para la transformación de moléculas derivadas de la hemicelulosa, como lo es el furfural y se enfocó en la hidrogenación catalítica de furfural sobre catalizadores nanohíbridos en la interfase de emulsiones water/oil.

Carla Herrera destaca que la investigación demostró “el rol clave que juegan las propiedades humectantes (balance hidrofílico/hidrofóbico de la superficie) de los catalizadores nanohíbridos Ni/CNTox en el aumento de la actividad catalítica en la conversión de furfural y formación de gotas de emulsiones estables”.

Asimismo, la investigadora señala que el estudio reveló que “existe relación directa entre el grado de funcionalización del catalizador híbrido con diversos parámetros de la emulsión (tamaño de las gotas de emulsión, fracción de emulsión y tipo de emulsión). La conversión de furfural sobre estos sistemas catalíticos favoreció la formación de Ciclopentanona, el cual es un intermediario relevante en los procesos de síntesis de elaboración de gomas, pesticidas, fragancias y en la industria farmacéutica. Finalmente, logramos obtener altas concentraciones del producto clave de la reacción y su separación desde el medio reaccionante”.

Para realizar el estudio, los catalizadores fueron preparados mediante impregnación incipiente y caracterizados mediante diferentes técnicas fisicoquímicas, tales como HRTEM, He-TPD/MS, H2-TPR, NH3-TPD/MS, Fisisorción de N2, Quimisorción de CO, XRD, XPS, ángulo de contacto y microscopía óptica/fluorescente. Las reacciones de conversión catalítica fueron llevadas a cabo en un reactor batch, variando la temperatura de reacción (150-250 °C), presión de H2 (2-5 MPa) y razón de solvente orgánico/acuoso.

Durante la investigación Carla Herrera realizó una estadía de 6 meses en The University of Oklahoma en Estados Unidos, donde contó con la colaboración del Professor Daniel Resasco, uno de los más destacados científicos del área de Catálisis Heterogénea. Dicha experiencia señala Carla Herrera, “fortaleció mis conocimientos de síntesis de materiales híbridos y su aplicación en el área de catálisis y procesamiento de moléculas derivadas de la biomasa. Durante este periodo estudiamos la reacción de Hidroalquilación entre m-cresol y ciclopentanona sobre zeolitas hidrofobizadas mediante funcionalización con organosilanos”.

Los principales resultados de la investigación se encuentran en cuatro artículos publicados en las revistas Fuel y Catalysis Communications (Ver sección Publicaciones).

Actualmente, Carla Herrera es investigadora postdoctoral del Núcleo Milenio CSC donde forma parte del equipo del Laboratorio de Nanomateriales dirigido por la Dra. Gina Pecchi en la UdeC.

Información: Ana María Abraham, periodista del Núcleo Milenio CSC en Santiago.

Share
X