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Autor: Ana María Abraham

Estudiante tesista del Núcleo obtiene segundo lugar en Concurso Universitario PechaKucha 20×20

La competencia organizada por la Universidad Católica de la Santísima Concepción (UCSC) busca presentar a la comunidad temas de investigación e innovación en un lenguaje ágil y sencillo.

Con el estudio de caracterización de podas de Liquidambar styraciflua para desarrollar precursores químicos de alto valor, la estudiante tesista integrante del Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (CSC), Alexandra Muñoz, dirigida por su profesora Dra. Laura Azócar y apoyada por la Dra Fabiola Valdebenito,  obtuvo el segundo lugar en el concurso universitario PechaKucha 20×20 “Ciencia y Tecnología UCSC: De la Universidad a la Comunidad”, impulsado por la Dirección de Innovación UCSC.

Alexandra es estudiante de la carrera de Química Ambiental de la UCSC y participó en este concurso de su casa de estudios que busca que tanto académicos como estudiantes difundan sus trabajos de investigación e innovación desarrolladas durante el presente año, de una forma ágil y sencilla, utilizando el formato de presentación Pecha Kucha. Este formato consiste en presentar 20 diapositivas por 20 segundos cada una, con un total de 6 minutos y 40 segundos de presentación, con el objetivo de maximizar el intercambio de ideas y al mismo tiempo, mantener la atención del público. En este contexto, la presentación debería incluir contenido creativo, sencillo e informal para atraer y cautivar al público asistente, el cual no necesariamente maneja el tema a exponer.

Mediante este proyecto, explicó Muñoz, “se quiere conocer la composición lignocelulósica de muestras de ramas, hojas y corteza del árbol Liquidambar styracifula y a partir de eso, someter la lignina obtenida a procesos químicos a altas temperaturas para conseguir fenol. También se conocerá la composición química y la obtención de moléculas de fenol de manera directa“.

En ese sentido, Alejandra Muñoz, explicó que el aporte de su trabajo para el Núcleo Milenio CSC es que “esta investigación (tesis de pregrado) se enmarca en la primera etapa del proyecto, es decir, se enfoca en la caracterización química de la biomasa y su utilización de manera directa, sin procesos de fraccionamiento, para la obtención de precursores catalíticos a través de un proceso de pirolisis”.

En este contexto, la estudiante tesista, indicó que “para haber sido mi primera experiencia en esta clase de concursos, fue un gran logro. La temática del proyecto resultó interesante, novedosa para los evaluadores y tiene un componente de difusión importante, esto es acercar la ciencia a la comunidad. En el caso específico de mi investigación fue destacado el que le queramos dar valor a residuos abundantes, disponibles como son las podas de liquidámbar como fuente de obtención de productos químicos de alto valor”, concluyó.

Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milenio CSC en Concepción.

 

Estudiante de pregrado se suma al Núcleo con proyecto sobre obtención de moléculas plataforma a partir de biomasa

Felipe Espinoza pertenece a la carrera de Químico Analista de la Universidad de Concepción.

Con el proyecto de título de pregrado: “Optimización de variables experimentales para obtención de moléculas plataforma de interés catalítico”, el estudiante de 5to año de la carrera de Químico Analista de la Universidad de Concepción, Felipe Espinoza se suma a formar parte del equipo de estudiantes y profesionales que integran el Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (CSC).

Al respecto, Felipe Espinoza – quien se encuentra realizando su tesis en el Centro de Biotecnología de la misma casa de estudios, bajo la dirección de la Dra Carolina Parra y codirección la Dra Gina Pecchi- explicó que su proyecto consiste en generar moléculas plataforma, es decir: “moléculas obtenidas de la biomasa que se utilizarán como precursoras para producir en forma catalítica otros productos de mayor valor agregado. Enfocado al proyecto, la biomasa utilizada es la paja de trigo, de donde se extrae y se utiliza a la celulosa como molécula plataforma con el fin de crear nuevos productos de diverso uso industrial”.

En este contexto, Espinoza busca aportar al Núcleo Milenio CSC, con el primer paso de la transformación de la biomasa, que es la obtención de moléculas precursoras para ser luego transformadas catalíticamente en nuevos productos de interés en un proceso que no genere un impacto negativo al ecosistema.

De este modo, el proyecto pretende “ayudar en la obtención de nuevos productos que aporten de manera colectiva a un mejor entorno, medio ambiente y cuidado de recursos naturales, todo dentro de lo que es la Química Sustentable”.

En ese sentido, expresó, “me siento muy agradecido y motivado por formar parte del Núcleo Milenio CSC, puesto que posee un excelente grupo de profesionales con la convicción de descubrir e indagar en nuevos proyectos a partir de la Química, con el fin de generar un aporte positivo a la sociedad, la ciencia y el medio ambiente”, concluyó.

Información: Monserrat Chávez, periodista Núcleo Milenio CSC en Concepción.

Estudiantes del Núcleo reciben beca para realizar sus tesis de doctorado en la industria

Nicole Espinoza y Juan Díaz, fueron seleccionados en el Concurso Nacional de Tesis de Doctorado en el Sector Productivo – Segunda Convocatoria 2019 de CONICYT.

El Programa Atracción e Inserción de Capital Humano Avanzado, PAI, de CONICYT seleccionó dos nuevos proyectos a cargo de los estudiantes de doctorado del Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC) en su Concurso Nacional de Tesis de Doctorado en el Sector Productivo – Segunda Convocatoria 2019. Los proyectos forman parte de las 10 iniciativas seleccionadas en el país para fortalecer los vínculos entre la academia y el sector productivo.

Nicole Espinoza, estudiante del Doctorado en Química UC, quien trabaja con la Dra. Lorena Barrientos, realizará su tesis titulada “Desarrollo de un nuevo nanomaterial fotocatalítico α-Fe2O3/TiO2 para la degradación de componentes orgánicos presentes en aguas residuales provenientes de una industria láctea” en Nestlé con el fin de ayudar a la empresa a mejorar la eficiencia de sus procesos en la eliminación de contaminantes orgánicos presentes en aguas residuales. La idea es que la empresa pueda reutilizar el agua para el consumo de sus propios procesos como manufactura y limpieza de maquinarias e inclusive para regadío de áreas verdes.

Juan Díaz, estudiante del Doctorado en Ciencias Mención en Química UdeC, realizará su tesis titulada “Síntesis de catalizadores Polioxometalatos (POMs) tipo-Keggin sustituídos con Vanadio para Valorización de Lignina. Potencial Aplicación en la Obtención de Moléculas Plataforma Precursoras de Polímeros” en el Centro de Investigación en Polímeros Avanzados, CIPA. La investigación estará centrada en obtener productos químicos de alto valor agregado a partir de lignina que puedan reemplazar a los precursores de la industria química de origen fósil. El proyecto será supervisado por el Dr. David Contreras, académico de la UdeC, como tutor de tesis-contraparte institucional y por el Dr. Rodrigo Briones, investigador del CIPA, como mentor.

Ambas iniciativas son parte de los esfuerzos del Núcleo Milenio CSC para contribuir a la formación de la futura generación de profesionales y científicos en el área de la química sustentable.

Información: Ana María Abraham, periodista Núcleo Milenio CSC en Santiago.

 

 

 

Escolares del Bio Bio descubren en la Química una aliada para enfrentar la crisis climática

Participaron de actividades lúdicas que los acercaron a conceptos claves sobre ciencia y cambio climático.

Con las palabras de bienvenida de la académica del Departamento de Físico Química de la Facultad de Ciencias Químicas UdeC y Directora Alterna de Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC), Dra. Gina Pecchi, se dio inicio en el Centro Interactivo de Ciencias, Artes y Tecnologías (CICAT) a una jornada titulada Muestra Interactiva hacia un Mundo Sustentable.

La actividad reunió a cerca de 500 estudiantes de colegios de las comunas de Arauco, Lota, Coronel, San Pedro de la Paz y Hualpén de  3ero a  5to básico, los que disfrutaron de diversas actividades, entre ellas: una feria científica con experimentos, un show de cuentacuentos sobre reciclaje y trucos de “magia” explicados con química.

La idea, expresó la Dra. Gina Pecchi, “fue desarrollar una actividad en el marco de las actividades de difusión de Núcleo Milenio CSC, para que la comunidad tome conciencia sobre la importancia de la química sustentable y su aporte en la reducción del cambio climático. Todo lo que hagamos para reducir la contaminación y mitigar el cambio climático, implica transformar moléculas y para ello es necesaria la Química, lo que va de la mano con el trabajo de Núcleo Milenio CSC, que busca valorizar moléculas  orgánicas derivadas de la biomasa en productos químicos de mayor valor agregado, tal como ahora se obtienen  del petróleo”.

El director del CICAT, Juan Carlos Gacitúa, valoró la iniciativa señalando que “siempre es una oportunidad desarrollar acciones en conjunto con Núcleos Milenio, porque permiten brindar la posibilidad de que niñas y niños aprendan sobre la importancia que tiene la ciencia para el desarrollo de soluciones, específicamente en cuanto al contexto actual de emergencia climática, ya que estas soluciones terminarán beneficiándonos a todos en el futuro”.

Al respecto, el Decano de la Facultad de Ciencias Químicas de la UdeC, Dr. Eduardo Pereira, destacó la actividad como “parte de la misión que tenemos como institución de educación para acercarnos sobre todo a los estudiantes de enseñanza básica y media, para que puedan recibir información sobre ciencias, parte de lo que hace la facultad y en particular, lo que realiza un grupo de académicos asociados a este Núcleo Milenio. Esta actividad lúdica, dedicada a niños, mezcla una manera divertida de aprender sobre temas científicos de bastante importancia, como el cambio climático y genera una actitud más amigable con el planeta”, concluyó.

¡A danzar la ciencia se ha dicho!

Un nuevo proyecto piloto impulsado por la Iniciativa Científica Milenio y el Centro Cultural GAM ya está en marcha para acercar la ciencia a los jóvenes a través de la danza.

 

“Danza (la) ciencia, no sólo para Milenios ni Millenials” es una iniciativa en la que el Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC) junto a otros siete centros milenio participan con el objetivo de acercar la ciencia a los jóvenes a través de la danza y generar un encuentro entre ambas disciplinas.

Esta semana comenzaron los ensayos en que estudiantes del Liceo Experimental Artístico de Quinta Normal y los científicos de los centros milenio participantes se reúnen para combinar la entrega de contenidos científicos con la expresión artística a través de coreografías.

Lorena Barrientos, investigadora del Núcleo Milenio CSC y académica de la UC, acompañará a un grupo de ocho estudiantes de octavo básico para transmitir los conceptos claves involucrados en la química sustentable. Para la científica, quien además cuenta con experiencia anterior como docente de más de 10 años, es un desafío el poder volver a colegios y ver además como aspectos tan distintos como el arte y la ciencia se pueden conjugar. Sin duda es una experiencia única y se ha dado la oportunidad de hacer esto interdisciplinariamente”, destacó.

Al primer ensayo también asistió Beverly Rivas del área de Educación GAM que agrupa a especialistas en educación artística. La profesional dijo que “hoy es el punto de partida para este hermoso proyecto que lleva planificándose un año y cuya idea es innovar usando la disciplina artística para aprender contenidos científicos. Creemos que es muy importante que se una la ciencia con el arte”.

La guía artística de las coreografías estará a cargo de los profesores de danza de los distintos módulos que son parte de la formación que entrega el Liceo Experimental Artístico a sus estudiantes para dominar las técnicas clásicas y modernas. Catalina Fernández, profesora a cargo del grupo que está creando la coreografía a partir de los conceptos involucrados en la química sustentable comentó que hemos querido rescatar lo primario en relación a la tierra y también al movimiento. La planta como la fuente de nueva vida y el gesto como lo más mínimo que hay del cuerpo en movimiento, pensando en el crecimiento de la planta en 360 grados y la tridimensionalidad del cuerpo”.

Los otros centros milenio participantes de la iniciativa son el Núcleo Milenio Enfermedades Asociadas a Canales Iónicos (MINICAD), el Instituto de Neurociencia Biomédica (BNI), el Núcleo Milenio Cardio MR, el Instituto Milenio de Investigación en Óptica (MIRO), el Núcleo Milenio para Mejorar la Salud Mental de Adolescentes y Jóvenes (IMHAY), el Núcleo Milenio en Formación Planetaria (NPF) y el Núcleo Milenio en Desarrollo Social (DESOC)

Las coreografías de este proyecto piloto formarán parte de una muestra abierta al público el 4 de diciembre en el GAM.

Información: Ana María Abraham, periodista del Núcleo Milenio CSC en Santiago.

Postdoctorado se suma a Núcleo Milenio para producción de energía en forma de hidrógeno

El joven investigador se integra al equipo dirigido por la Dra. Gina Pecchi, Directora Alterna del Núcleo, en el Departamento de Físico Química de la UdeC.

Viajó desde la India para realizar un Postdoctorado en la Universidad de Concepción, se trata del Dr. Rameshbabu Ramachandran, proveniente de la SRM University de Tamilnadu, quien se incorporará al equipo de investigadores de Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (NM CSC), con el proyecto Fondecyt 3190087 (2019-2022): Nickel-Based (Oxides, Sulphides, Selenides, Phosphides and Tellurides)/g-C3N4 Composite Coating: An Active Electrocatalyst for Hydrogen Evolution Reaction in Alkaline Solution.

El trabajo, explicó el Dr. Rameshbabu Ramachandran, “busca ser útil para desarrollar el recurso de energía electroquímica renovable para satisfacer la creciente demanda de energía sin sacrificar los combustibles fósiles”.

Lo anterior, puesto que este proyecto consiste en la utilización de catalizadores de alta eficiencia hacia la reacción de evolución de hidrógeno (HER), “tarea importante hoy en día. La investigación anterior abrirá una nueva puerta para la utilización de nitruro de carbono grafítico bidimensional (2D) de bajo costo como sustituto de los metales nobles en la evolución del hidrógeno electrocatalítico”.

De este manera, este trabajo postdoctoral tiene una conexión directa con el Núcleo Milenio CSC, porque produce energía en forma de hidrógeno a partir de la molécula de agua, utilizando un nuevo fotoelectrocatalizador con cero emisión de CO2“.

“El beneficio de la investigación propuesta, es satisfacer la demanda energética del país sin emisión de CO2 lo que va en directo apoyo al medio ambiente”, destacó el Dr. Rameshbabu Ramachandran.

Información: Monserrat Chávez, Periodista del Núcleo Milenio CSC en Concepción.

Investigadora estudia podas urbanas para la obtención de precursores catalíticos

La idea es valorizar el recurso que actualmente en su gran mayoría es desperdiciado generando serios riesgos medioambientales.

 

La Dra. Fabiola Valdebenito se acaba de sumar como investigadora al Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC), con su proyecto de postdoctorado: “Procesos de fraccionamiento y caracterización de biomasa lignocelulosica (proveniente de podas urbanas de la ciudad de Concepción) para la obtención de moléculas bloques para procesos catalíticos hacia la química sustentable”.

En palabras simples, la Dra. Valdebenito quien es ex alumna de Licenciatura en Química de la Universidad de Concepción, explicó que “su proyecto consiste en el tratamiento de fraccionamiento de podas urbanas y su caracterización química para la obtención de precursores catalíticos, es decir, a través de procesos térmicos de degradación de la biomasa en ausencia de oxígeno (pirólisis), se obtendrán precursores catalíticos, por ejemplo, fenoles”.

En ese sentido, “la idea es manejar (el 80% de estas podas va al vertedero con los consiguientes problemas de acumulación, peligro de incendios y obstrucción de desagües) y valorizar las podas urbanas generadas en la ciudad de Concepción, para producir precursores catalíticos, los cuales serán utilizados para producir productos de valor agregado a través de Catálisis Heterogénea”.

De este modo, su trabajo se enmarca en la primera etapa de la investigación del Núcleo Milenio, esto es obtención de precursores catalíticos a partir de biomasa residual.

En este contexto la Dra. Valdebenito expresó: “Quise sumarme al Núcleo Milenio porque su actual Director el Profesor Néstor Escalona, fue mi Profesor de tesis de pregrado en el área de Catálisis Heterogénea, conozco su profesionalismo y espero aportar y aprender en este nuevo desafío”.

Además  trabajará junto al apoyo directo de la Directora Alterna de Núcleo CSC, Dra. Gina Pecchi, quien también fue profesora de la Dra. Valdebenito.

Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milnenio CSC en Concepción.

Núcleo Milenio conmemora 1er. año de ejecución con Workshop de Investigadores Postdoctorales

El centro está integrado por investigadores con experiencia en las áreas de química inorgánica, fisicoquímica y química teórica.

El auditorio “Burkard Seeger” de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad de Concepción fue el lugar elegido para celebrar el 1er. año de ejecución del proyecto Núcleo Milenio de Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (NM CSC) con un Workshop de Investigadores Postdoctorales.

La idea, explicó la Directora Alterna, Dra. Gina Pecchi, “es dar a conocer las diversas líneas de investigación que nos encontramos desarrollando en el NM CSC, integrado por académicos de la Universidad de Concepción, Universidad Católica, Universidad Católica de la Santísima Concepción y la Universidad Autónoma”.

Tal como se expresa en su sitio web, la Iniciativa Científica Milenio es un programa del Ministerio de Economía, Fomento y Turismo de Chile, que fomenta el desarrollo de centros de investigación de excelencia en el país. “Nosotros somos uno de los 36 centros que se encuentran en ejecución, nuestro trabajo tiene una vigencia de 3 años y por eso quisimos celebrar nuestro primer año de ejecución”.

En este contexto, explicó la Dra. Pecchi, “la idea inicial del Dr. David Contreras, investigador asociado del NM CSC fue invitar a los 6 postdoctorados directamente asociados al Núcleo, Drs. Rameshbabu Ramachandran, Victoria Melin, Muthamizh Selvamani, Mahesh B Khot, Isabel Carrillo y Paola Santander, que se encuentran trabajando en la UdeC, sin embargo, luego nos pareció interesante extender esta invitación a otros postdoctorados de la Facultad de Ciencias Químicas vinculados al concepto de química sustentable y biomasa que son los Drs. Ruddy Morales y Shanmugaraj Krishnamoorthy que tienen como investigador patrocinante al Dr. Cristian Campos. Nuestra intención es seguir creciendo y los postdoc, jóvenes investigadores que están partiendo son una de las formas para estrechar o crear nuevas colaboraciones”.

Al respecto el Decano, Dr. Eduardo Pereira, explicó que “este tipo de actividades es muy importante porque involucra a muchos académicos de la Facultad, los Núcleos son proyectos asociativos grandes y es efectivamente a lo que nosotros aspiramos como Facultad, más allá de que cada académico se desarrolle en su propia investigación con proyectos que son individuales o de grupos pequeños, como Facultad queremos crecer hacia este tipo de proyectos”.

Uno de los académicos asistentes a la conmemoración, el Profesor Jorge Yañez, valoró que “la invitación se haya extendido porque ganamos todos, y en este Workshop también se encuentran participando dos investigadores postdoctorales de su Grupo de investigación Laboratorio de Trazas Elementales y Especiación, ellos son la Dra. Eimmy Ramírez, quien participa en el proyecto potdoctorado Fondecyt 3190534 para la investigación del arsénico en arroz, y el Dr. Ashwin Kumar quien participa con el proyecto espectroscopía laser aplicada a la industria minera”.

En este Workshop, destacó el Decano, “se puede apreciar la actividad que se genera aquí, muchos estudiantes de doctorado, postdoctorado y estudiantes extranjeros, y eso es lo que finalmente deseamos para nuestra facultad. Queremos felicitar a los organizadores, en especial a la Directora alterna de Núcleo Milenio, Profesora Gina Pecchi, y desearles que sigan creciendo para que ojalá se transformen pronto en un Instituto Milenio”.

Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milenio CSC en Concepción.

Nueva postdoctorado ingresa al Núcleo Milenio con proyecto para convertir energía solar en energía química

La investigación de la Dra. Muthamizh Selvamani busca contribuir a abordar eficientemente parte de la crisis energética.

Con el proyecto FONDECYT 3190495 (2019-2022), llamado: “Fotoanodos de metales no nobles y separación de agua foto electroquímica basada en cátodos para abordar la crisis energética”, la investigadora, Dra. Muthamizh Selvamani proveniente de la Universidad de Madras en India, ingresa a formar parte del equipo de investigadores de postdoctorado de Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC).

Este proyecto, explicó la Dra. Muthamizh Selvamani, “trata de utilizar las fuentes naturales (agua y energía solar) para producir energía (Hidrógeno) mediante un método foto electroquímico, fotoquímico, como un ánodo y un cátodo fotoeléctrico, sintetizado a base de metales no nobles”.

En ese sentido, este trabajo postdoctoral tiene una conexión directa con el objetivo del Núcleo Milenio CSC, porque “generaría energía en forma de hidrógeno a partir de water splitting, utilizando un novedoso catalizador fabricado para utilizar energía solar con 0% de emisión de Co2.

De este modo, la Dra. Selvamani expresó que “el beneficio de la investigación propuesta, que se enviará a la comunidad, podría ser la fabricación de un catalizador para water splitting, que sea económicamente viable y eficiente para convertir la energía solar en energía química (gas de hidrógeno) lo que podría abordar eficientemente parte de la crisis energética”.

Información: Monserrat Chávez, periodista del Núcleo Milenio CSC en Concepción

Un nuevo avance científico podría servir para la producción de plásticos a partir de desechos orgánicos

La investigación fue desarrollada por Malesela Mafokoane en su tesis de Magister en Ciencias con mención en Química de la UdeC.

Usando ácido levulínico como materia prima para la transformación química de biomasa vegetal, Malesela Mafokoane, estudiante del Núcleo Milenio en Procesos Catalíticos hacia la Química Sustentable (Núcleo Milenio CSC), obtuvo en su investigación de Magister en Ciencias con mención en química de la Universidad de Concepción (UdeC), compuestos de alto valor con aplicaciones que podrían tener un impacto positivo en el medio ambiente, tales como la producción de plásticos a partir de biomasa.

El ácido levulínico, es un derivado de la biomasa vegetal ampliamente disponible en el Planeta y que según explica Malesela, “por sus propiedades (alto punto de ebullición, solubilidad en agua y solventes orgánicos polares, entre otros) y estructura molecular, tiene aplicaciones tales como; disolvente, agente aromatizante de alimentos y material de partida para la preparación de una variedad de compuestos industriales y farmacéuticos”.

Lo novedoso de la investigación desarrollada por el ingeniero químico de origen sudafricano, fue adicionar óxido de tungsteno al catalizador CuO/Al2O3 y luego aplicarlo en la reacción de conversión del ácido levulínico, lo cual promovió la actividad catalítica y selectividad hacia derivados de mayor valor agregado”, señaló Malesela. Como resultado de este proceso los compuestos obtenidos fueron: Gamma valerolactona, 2-metiltetrahidrofuno, ácido pentanoico, ácido pentenoico y 1,4-pentanodiol que pueden ser utilizados como alternativa a derivados del petróleo en la producción de plásticos y como solventes verdes, aditivos de combustibles, agentes aromatizantes de alimentos, fragancias, agentes farmacéuticos y resinas.

Los resultados de la investigación fueron presentados el pasado martes 3 de septiembre en el Auditorio Burkhard Seeger de la Facultad de Ciencias Químicas de la UdeC. A futuro Malesela planea seguir investigando en el área de la química sustentable para “ayudar en la lucha contra las emisiones de dióxido de carbono y reemplazar el uso de recursos fósiles para la producción de combustibles y productos químicos, particularmente en África, donde tenemos una cantidad muy grande de biomasa”, afirmó.

Información: Ana María Abraham, periodista Núcleo Milenio CSC en Santiago.

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